facciata villa floridiana a napoliVilla Floridiana si trova in via Cimarosa 77. [mappa]
Nel 1814, morta la regina Maria Carolina, Ferdinando IV rimase vedovo anche se, visti i difficili rapporti con la moglie, da tempo aveva avviato una serie di relazioni extraconiugali. Tra queste, la più duratura fu con Lucia Migliaccio, duchessa di Floridia, che il re sposò (1815) morganaticamente, ovvero senza che la moglie potesse ottenere il titolo di regina. Come dono di nozze, il sovrano comprò la villa, che fu proprietà di Cristoforo Saliceti, che al tempo non era niente di più che una residenza di campagna. Così, Ferdinando IV affidò all’architetto Antonio Niccolini la costruzione di una nuova struttura che potesse ospitare degnamente la sua nuova consorte durante i suoi soggiorni estivi.
La costruzione,terminata due anni dopo in stile neoclassico, venne realizzata su due piani, con un corpo centrale di pianta rettangolare con portico coperto, al quale vennero successivamente aggiunte altre due ali perpendicolari. Il tutto immerso in un giardino con belvedere sul golfo, raggiungibile attraverso una scalinata in marmo a doppia rampa, arricchito con un gran numero di piante, grazie alla supervisione di Friedrich Dehnardt, allora direttore dell’Orto Botanico di Napoli. Qui, per accrescere la suggestività del luogo, lo stesso Niccolini realizzò una serie statue e finte rovine romane, in parte ancora esistenti, il Tempio Ionico, a pianta circolare delimitato da colonne, un teatrino all’aperto, delle serre, delle fontane e delle grotte per ospitare animali esotici.
Attraverso il suddetto portico, si accede agli interni. Qui, troviamo ampi saloni decorati con stucchi e marmi di ispirazione classica, gli appartamenti privati della corte, una sala da pranzo, una piccola cappella a pianta rettangolare, una sala da biliardo e una galleria, nella quale rimane visibile la decorazione in stucchi, le specchiere e la volta dipinta da Giuseppe Cammarano. Inoltre, per regalare alla moglie una proprietà ancora più vasta, Ferdinando IV acquisto anche un terreno vicino, dove fece costruire allo stesso Niccolini un’altra residenza, detta poi Villa Lucia, che venne collegata a Villa Floridiana con un ponte.
Nel 1825, alla morte del sovrano, la moglie eredità il suo regalo di nozze, ma, l’anno successivo, anch’ella morì, lasciando i suoi averi alla figlia Marianna, sposa di Nicola Serra, conte di Monte Sant'Angelo. Successivamente, la villa passò quindi alla famiglia Gerace, nelle persone del principe Giambattista Serra e, poi, del figlio Francesco, finchè, nel 1919, venne acquistata dallo Stato. Così, dal 1924, la struttura ospita un museo dedicato al duca della Martina, in cui sono conservate soprattutto porcellane e maioliche, ma anche lavori in avorio, smalto, corallo, ecc…